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用酵母“酿造”吗啡、海洛因
信息来源:生物通      编辑:llj      发布时间:2015-05-20
    
  在远古时期人类就知道从罂粟中获取麻醉剂。美国和加拿大的科学家们日前解决了一个关键性问题,不久人们将能用酵母取代罂粟生产吗啡、可待因和其他药物。这项研究将使制药成本大大降低,变得就像自己在家酿酒那么简单。不过,科学家们也担心毒品贩子会利用这种酵母菌株自制吗啡或者海洛因。
  
  “这的确是有可能的,”麻省理工的KennethOye说。“等我们把通路整合起来,实现一锅法吗啡合成,事情就很难控制了。最好在这件事发生以前就采取措施”。五月十八日Oye在Nature上对此发表了一篇评论文章。
  
  吗啡、海洛因和其他来自罂粟的阿片类药物,已经给人类造成了很大的问题。世界上大约有一千六百万人在非法使用这些药物。Oye认为,如果毒贩和吸毒者获得自制这些药物的能力,这一数字将会突飞猛涨。
  
  阿片类药物属于苄基异喹啉类生物碱(BIA),包括吗啡、蒂巴因(镇痛药前体)、常用解痉药、抗生素和抗癌药物。BIA结构很复杂,人工合成比较困难,成本也比较高。而罂粟又很难加以改造。
  
  “植物生长周期比较慢,难以完全挖掘BIA通路的潜力,”文章的第一作者,加州大学的WilliamDeLoache博士说。“将BIA通路转移到微生物中,能大大降低药物研发的成本。我们可以操纵酵母的DNA,然后快速检测其效果。”
  
  突破性进展罂粟拥有一个复杂的15步化学通路,近十年来许多研究团队尝试在微生物中重现这一通路。加州大学的JohnDueber、DeLoache和Concordia大学的VincentMartin攻克了这类研究的主要难题,在酵母工程菌中复制了该通路的关键步骤,将酪氨酸成功转化为L-Dopa。
  
  最初研究人员发现,有一种酶(DOPAdioxygenase)可以将L-Dopa转变为淡黄的色素。他们很快意识到,可以把这种酶当作颜色感应器,检测酪氨酸是否发生了转化。
  
  研究人员在NatureChemicalBiology杂志上发表文章指出,甜菜的酪氨酸羟化酶能够在酵母中将酪氨酸转变为L-Dopa,让培养皿变成黄色。他们还通过引入随机突变,使L-Dopa产量提高了差不多三倍。
  
  自制药物的隐忧
  
  现在人们距离用酵母生产吗啡只有一步之遥,“我相信在两三年内就可以完成,”Dueber说,“这一领域发展得很快。”
  
  为此Dueber和Martin找到了Oye,希望防止自己的成果日后被毒贩利用。Oye在评论文章中对此提出了一些建议。首先,当有人购买编码关键制药成分的DNA时,公司应当仔细评估。类似举措已经实施在与生物武器有关的基因序列上,公司会将可疑信息报告给执法机构。第二,研究者应当进一步改造酵母菌株,插入毒素或者遗传学水印。当然,这类基因也能被一些有专业知识和技术的微生物学家去除。第三,对于能够完成整个转化的微生物,杂志不应提供全部的遗传学数据。
  
  FBI的EdwardYou认为,目前还没有必要采取特别的管理措施。不过FBI等部门已经在想办法控制基因改造的酵母菌株,让它们不落入非法制药者之手。
  
  据台湾“联合新闻网”5月19日报道,科学家18日表示,他们已发现利用基因改造酵母菌制造吗啡和可待因等鸦片类药物(opiod)的方法,药厂甚至毒贩以后不需要罂粟即可生产吗啡。
  
  据报道,专家说,任何人只要拥有基本酿造技术,都可以利用这种酵母菌和简单的酿造啤酒设备自制吗啡。主持研究的加州大学伯克利分校生物工程专家杜柏说,必须在简易自制毒品成为现实之前,彻底思考有关问题。
  
  加州大学伯克利分校和加拿大协和大学团队在“自然化学生物学期刊”发表报告称,他们在酵母菌中植入甜菜的一种酵素基因,使它能够把糖转化成吗啡的一种前驱物,而科学家早就知道如何利用这种化学物制造吗啡等麻醉剂。
  
  据报道,专家说,目前这种程序效率还很差,用以自制吗啡还很困难。但是,一些专家警告,自制吗啡可能迟早会变得像酿啤酒一样简单,因此现在就应该考虑如何管理以降低此技术滥用的可能性。
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